samedi, 01 décembre 2018 14:04

Carl Chipotel clôt l’arrivée des skippers guadeloupéens dans une ambiance de folie

C’est fait ! Carl Chipotel a bouclé sa première Route du Rhum — Destination Guadeloupe.  Après 26 jours, 20 heures, 18 minutes et 3 secondes en mer, il a franchi la ligne d’arrivée, ce samedi, à 5 h 18. Sa 26e place dans la catégorie Class 40 n’est qu’anecdotique. Car c’est à un accueil digne des grands vainqueurs que le skipper de Pèp Gwadloup a eu droit, malgré l’heure très matinale.

Le jour n'est pas encore levé sur la rade de Pointe-à-Pitre. Pourtant le ponton du Mémorial ACTe fourmille déjà de plusieurs dizaines de personnes. Ce 1er décembre 2018 est, en effet, jour de fête pour la famille Chipotel et leurs amis. Leur très cher Carl est de retour. Il vient de terminer sa traversée de l’Atlantique en solitaire, à la barre de son petit monocoque.

DES LARMES D’ÉMOTION
La ligne d’arrivée de la 11e Route du Rhum — Destination Guadeloupe est franchie à 5 h 18 par le Saintannais, mais c’est à 6 h 42 que son Pèp Gwadloup accoste au ponton du Mémorial ACTe. La terre ferme est là. À une enjambée. Pourtant l’homme reste adossé au mât de son bateau. Les bras croisés. La gorge serrée. Comme pétrifié. Et c’est avec des larmes qu’il salue les siens. Comment, en effet, ne pas se laisser submerger par l’émotion quand on reçoit un accueil aussi chaleureux que celui qui lui est offert. 

DES EXCUSES ACCEPTÉES
Finalement, il avance et s’adresse à son peuple. « Je m’excuse ! Je m’excuse d’être arrivé en retard… C’est trop d’honneur. J’aurais voulu vous offrir quelque chose de mieux, quelque chose à la hauteur de votre soutien et de vos encouragements… à la hauteur du nom de ce bateau, Pèp Gwadloup… » Le message est clair. Le message est fort. Il a connu des galères, mais il est là. Heureux ! Et son arrivée est saluée comme il se doit. Par des salves d’applaudissements à répétition, amplifiées par les sonorités d’une conque à lambi, instrument traditionnel symbolique des grands moments de la vie des Guadeloupéens.

UNE PREMIÈRE QUI EN APPELLE D’AUTRES
Carl Chipotel est le Roi du Rhum en cet instant magique. Il savoure et tout son monde avec lui. Embrassades, accolades, félicitations… toute la palette des gestes d’affection est passée en revue. Ils témoignent de la portée de la performance que vient de réaliser le commandant des sapeurs-pompiers, qui ne se pressera pas d’éteindre ce feu qu’il a allumé dans le cœur des Guadeloupéens venus l’accueillir à cette première, qui en appelle d’autres.

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